Todos imaginamos un volcan como una montaña con lava bajando por las laderas, que forman una montaña, y humo saliendo por grandes chimeneas, pensamos en el monte St. Helens o el Etna. ¿ Pero nos podriamos imaginar una erupción 2500 veces más energetica?

Un volcan normal y corriente

Un volcan normal y corriente

Los supervolcanes, por el contrario, comienzan a formarse cuando el magma asciende desde el manto y crea un depósito en ebullición en la corteza de la Tierra. Esta cámara aumenta de tamaño hasta alcanzar unas dimensiones enormes, creando una presión colosal hasta que, finalmente, entra en erupción. Este tipo de explosión lanza ceniza, polvo y dióxido de sulfuro a la atmósfera reflejando los rayos del sol y creando una ola de frío (invierno volcánico) que dura años.

Como consecuencia de este invierno volcánico muchos campos perderían sus cosechas, animales y plantas podrían extinguirse y el hombre, sufriría un gran descenso en su población o su extinción.

Las explosiones de los supervolcanes pueden causar erupciones masivas y extensas provincias ígneas, debido a los flujos basálticos.

Se conocen al menos 1.500 volcanes activos en la tierra y se calcula que habrá unos 10.000 en el suelo oceánico. Sin embargo, la cifra podría ser incluso mayor. Para clasificar a un volcán como un supervolcán se ha tomado como referencia una erupción de magnitud 8 en el Índice de Explosión Volcánica, (VEI-8). Una erupción de esta magnitud emite más de 1.000 kilómetros cúbicos de magma. Las erupciones de este tipo ubican grandes calderas en el planeta:

  • Aira Caldera en Japón
  • Aso en Japón
  • Campi Flegrei en Italia
  • Kikai Caldera en Japón
  • Long Valley Caldera en California (Estados Unidos)
  • Lake Taupo en Nueva Zelanda
  • Lake Toba, en Sumatra (Indonesia)
  • Valle Grande en Nuevo México (Estados Unidos)
  • Yellowstone Caldera en Wyoming (Estados Unidos)
  • La Garita Caldera en Colorado (Estados Unidos)

En el caso de Yellowstone, justo antes de su erupción, tendrían lugar terremotos importantes en la región, el suelo seguiría elevándose hasta que, finalmente, un terremoto rompiese la capa de rocas que mantiene el magma en la cámara magmática y, toda la presión que el supervolcán ha retenido durante 640.000 años sería expulsada al exterior con toda su potencia, produciendo una erupción devastadora.

El magma sería lanzado a más de 50 kilómetros de altura en la atmósfera, cubriendo un radio de miles de kilómetros quemando y destrozando todo con la ceniza, la lava y la fuerza de la explosión. Mil kilómetros cúbicos de ceniza volcánica ( mortal al inspirar ) cubrirían la tierra, con una gruesa capa, hasta miles de kilómetros de distancia. Una erupción de esta magnitud afectaría los Estados cercanos de Montana, Idaho y Wyoming, así como otras zonas de los Estados Unidos y el mundo. Sin embargo, los efectos a largo plazo para la Tierra serían igualmente terribles. La ceniza volcánica bloquearía la luz del sol haciendo que la Tierra entrara en un invierno volcánico, con un repentino descenso de las temperaturas en todo el planeta. La fauna, la flora y las personas morirían como consecuencia de la falta de comida, el frío, las enfermedades…

El supervolcan de Yellowstone

El supervolcan de Yellowstone

Por esta razòn ahora tambien se discute si lo que extinguio los dinosaurios no fue un meteorito sino un megavolcan.

En este link podeis ver las lecturas tiempo real de los seismos en la tierra y vereis como hay una relación de cercania con estos magavolcanes i las zonas donde las plataformas continentales se suben unas sobreotras, ya que los megavolcanes se forman conn las altas presiones creadas el solapamiento de placas:

http://www.iris.edu/seismon/

Aplicación IRIS SISMIC

Aplicación IRIS SISMIC

Os dejo tambien una tabla que podeis encontra en la wikipedia donde se muestrala escala de explosividad de los volcanes:

IEV Clasificación Descripción Altura
columna eruptiva
Volumen
material arrojado
Periodicidad Ejemplo Total erupciones
históricas
0 Erupción hawaiana no-explosiva < 100 m > 1000 m³ diaria Kilauea -
1 Erupción stromboliana ligera 100-1000 m > 10,000 m³ diaria Stromboli -
2 Erupción
vulcaniana/
stromboliana
explosiva 1-5 km > 1.000.000 m³ semanal Galeras,1993 3477
3 Erupción Vulcaniana
(sub-pliniana)
violenta 5-15 km > 10.000.000 m³ anual Nevado del Ruiz1985 868
4 Vulcaniana (sub-pliniana)/
pliniana
cataclísmica 10-25 km > 0,1 km³ cada 10 años Galunggung,1982 278
5 Pliniana paroxística > 25 km > 1 km³ cada 100 años St. Helens,1980 84
6 Pliniana/
Ultra-Pliniana (krakatoana)
colosal > 25 km > 10 km³ cada 100 años Krakatoa,1883 39
7 Ultra-Pliniana
(krakatoana)
super-colosal > 25 km > 100 km³ cada 1.000 años Tambora,1815
Maipo, 500.000 a. C.
4
8 Ultra-Pliniana (krakatoana) mega-colosal > 25 km > 1000 km³ cada 10.000 años Toba, 69.000 a. C. 1

El conteo de erupciones históricas está actualizado hasta 1994