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Punto Sigma

La ciencia nace de la suma del conocimiento

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Category: Astronomía

Se ha demostrado lo que parecía imposible en HM Cancri. Existe un sistema solar binario en que las dos estrellas giran cada 5,4 minutos.

Para hacerse una idea de las velocidades y las proporciones de este sistema binario (que es el más pequeño conocido), lo forman dos enanas blancas que giran a una distancia aproximada de una cuarta parte de la distancia que nos separa de la luna.

Este ciclo tan rápido y la gran masa de las estrellas las hace sumamente singulares, ya que provoca un intercambio de masa entre las estrellas que genera intensas emisiones de rayos X con una energía mayor que la de todo nuestro sol. Por otro lado, según los indicios, podría ser una potente fuente de ondas gravitatorias.

La particularidad respecto a las ondas gravitatorias de este sistema, que está a la corta distancia de 16.000 años luz la hacen un excelente fuente de estudio del futuro satélite LISA, que servirá para medir las ondas gravitatorias como las que podría estar emitiendo HM Cancri.

Una vez más el universo nos sorprende, pero este par de estrellas que están prácticamente en el límite de lo que podemos observar no son más que otra pequeña “particularidad” que nos da una idea de las cosas increíbles que quedan por descubrir.

El halo de materia oscura que rodea lo que llamamos la Vía Láctea -las estrellas y el gas que se pueden ver y que se agrupan en forma de espiral- tiene la forma de un balón de playa gigantesco y bastante deformado, aseguran astrónomos estadounidenses, los primeros que creen que han conseguido medir su forma. La materia oscura se llama así porque es invisible y porque nadie sabe de qué está formada. Sin embargo, no es indetectable, porque obedece, como la materia ordinaria, las leyes de la gravedad y tira de las pequeñas galaxias enanas que giran alrededor de la Vía Láctea.

Titán a día de hoy es el único lugar en el sistema solar “que sepamos” donde hay cantidades importantes de liquido en la superficie (metano y etano mayormente) aparte de la Tierra, pues bien parece que también compartimos un fenómeno atmosférico.

Un equipo de científicos del California Institute of Technology ha descubierto que en Titán se forman “nubes” que llegan aproximadamente a unos 750 metros de altura, sin llegar a las alturas donde lo que en la Tierra llamamos nubes se formarían, por lo que de lo que realmente estamos hablando es de nubes arras de suelo NIEBLA.

Este descubrimiento pone muestra que en Titán existe un ciclo hidrológico del metano, parecido al ciclo de evaporaciones y lluvias de la Tierra (y que por ahora solo habíamos visto aquí).

Este descubrimiento hace que Titán resulte aun más interesante, no solo como planeta, sino por las formaciones geológicas que pueden haber aparecido por estos fenómenos atmosféricos a base de metano tan particulares de esta luna.

Explosiones de supernova

Todos conocemos o tenemos una vaga idea de lo que son las supernovas, o por la menos lo asociamos con el estallido de una estrella.

Pues bien, estos fenómenos se pueden clasificar dependiendo de la razón que se supone que ha dado origen a la supernova:

1 – Explosión termonuclear de una estrella de neutrones.

2 – Un explosión causada por el colapso de una estrella supermasiva.

Hasta ahora se distinguían por las sustancias presentes los restos por ejemplo, pero ahora se está estudiando como la forma resultante de la “nube” de la explosión podría ser un claro indicador del “motivo” de la misma.

Siguiendo este patrón basado en las formas (simétricas para explosiones termonucleares y asimétricas para colapsos de núcleo) se han clasificado un buen número de restos con una excepción.

Esto al final nos demuestra dos cosas: las cosas en el universo casi siempre siguen un patrón y en todo patrón, si el número de elementos es lo suficientemente grande y los sistemas suficientemente complejos, habrá una o más excepciones (esto vale par estrellas, virus, bacterias y personas).

Swift

Astrónomos confirman la observación de la luz de una estrella que explotó hace 13.000 millones de años, es el objeto cósmico más lejano jamás captado.

Explosión de rayos gamma

Según publica la revista Nature, la masiva estrella desapareció 630 millones de años después del Big Bang. Hace pocos días, el satélite Swift de la Agencia Espacial de Estados Unidos (NASA, por sus siglas en inglés) captó la imagen del estallido de rayos gamma.

Gracias a este descubrimiento se pretende enfocar hacia esa zona del universo, donde “debería encontrarse” la galaxia antigua donde se encontraba la estrella, abriendo así nuevos horizontes en el estudio de esas edades del universo.

DI Herculis, estrella binaria con los ejes desalineados

Durante décadas un sistema binario de estrellas había traído de cabeza a los científicos, pues la órbita de estas estrellas, conocidas como DI Herculis, no se comportaba tal y como predice la teoría de la relatividad de Einstein. En concreto hacían orbitas extrañas que no encajaban con las predicciones ni con otros sistemas binarios conocidos.

Nuevas y recientes observaciones realizadas por personal del MIT que parce que puede haber resuelto el misterio.

El problema no resuelto consistía en los cambios en la órbita de las estrellas que se producían sin poder ser explicadas por la teoría de la relatividad, y se veía como una posible evidencia en contra de la teoría.

Al parecer, estas dos estrellas a diferencia de otras en sistemas binarios tiene los ejes inclinados en dirección distintas y las masas desplazadas por el movimientos de rotación (como el achatamiento de la tierra en el ecuador) provoca un fuerte y complejo efecto de mareas sobre las dos estrellas del sistema.

Así pues el error estaba en pensar que en todos los sistemas binarios las dos estrellas tenían los planos de rotación alineados, vista esta excepción será necesario replantearse las teorías sobre cómo se forman este tipo de sistemas. continue reading…

Hoy traemos un articulo de “ciencia-ficción” con un analisis curioso sobre los viajes interestelares sobre una serie que todos conocemos bastante podeis ver aqui el articulo original que tiene ademas una continuación.

Este artículo trata sobre el Factor Warp y sobre los viajes interestelares e intergalácticos, pues son cuestiones recurrentes que los aficionados a Star Trek (y todos los que miran las estrellas en general) nos hemos hecho más de una vez. continue reading…

La gente de la NASA está descubriendo una manera de obtener agua del polvo lunar bastante curiosa.

Ed Ethridge, del Centro Marshall para Vuelos Espaciales dice que simplemente con microondas podría extraerse el agua del polvo lunar, “Estamos mostrando cómo las microondas pueden extraer agua del polvo lunar calentándolo desde dentro hacia fuera”.

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Esto viene ligado con el reciente descubrimiento que hace poco también publicamos en la web sobre la existencia de agua en el polvo lunar. Ahora todo el mundo se dedica a encontrar métodos para extraer el agua del suelo de la luna.

Ed Ethridge y su equipo realizaron un experimento con polvo lunar simulado y lograron extraer calentándolo al microondas el 99% del agua!


1.035 millones de años luz es la distancia a la que se detectó el eventomás antiguo del Universo. Fue una emisión de rayos gamma (GRB 090423) que duró tan solo 10 segundos. Pero fue tan remota la época en que se produjo que el mismo Universo contaba con ¡tan solo la mitad de su edad actual!

2.600.000 km/h es la velocida más alta detectada en la Vía Láctea. Concretamente fue una estrella, situada a 196.000 años luz de la Tierra. Si cualquier vehículo pudiera desplazarse a esa velocidad, cubriría el trayecto Barcelona-Tokio en ¡14 segundos!

18.000 millones de masas solares es la que tiene el agujero negro más denso hallado, situado a 3.500 millones de años (en el quásar OJ287) Según los expertos cada galaxia tiene uno, sino igual, parecido a uno de estos agujeros negros en el centro.

2.000 millones de toneladas/cm³ es la densidad que, según teorías desarrolladas por los expertos, tendrían las famosas estrellas de quarks. De hecho, solo los agujeros negros, cuya densidad tiende a infinita, podrían tener más densida que estos objetos.

10.000 millones de teslas es la intensidad del campo gravitatorio de un magnetar. Para hacernos una idea de tal cantidad de intesidad, la de la Tierra es de tan solo 40 microteslas. Es que es tan denso que una cucharadita de magnetar llegarí a pesar ¡100 millones de toneladas!

33 segundos es el período de rotación sobre su mismo eje de AE Aquarii, una enana blanca (estrella muerta) que, además se nutre del gas de otro objeto como si se tratara de un vampiro, por eso no acaba de desaparecer nunca.