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Punto Sigma

La ciencia nace de la suma del conocimiento

Recientes estudios han observado que las personas que practican la meditación Zen desarrollan una densidad más alta en la corteza cerebral de diversas zonas del cerebro y que al parecer esta diferencia de densidad les hace menos sensibles al dolor.

Al parecer esta diferencia en la densidad del cortex cerebral podría condicionar el modo en que las señales del dolor son percibidas haciendo a estos individuos más resistentes ante dolores crónicos y podría ayudar a tratar enfermedades derivadas del envejecimiento que afectan el cortex.

Se ha descubierto un polímero que actúa a modo de esponja para el petróleo, reteniéndolo y separándolo del agua.

Al parecer este nuevo material permite separar el petróleo del agua, almacenarlo y posteriormente separar otra vez el petróleo para ser reutilizado.

Este materia superligero podría revolucionar los sistemas de limpieza de vertidos de crudo que cada año se estiman entre 10 y 25 millones de barriles (solo en Estados Unidos), reaprovechando todos estos recursos que de otro modo se perderían y evitando cuantiosos daños al medio ambiente.

En cinco años podría existir un mapa de las conexiones de alto nivel de las distintas regiones del cerebro, eso que nos hace humanos y inhumanos.

Distintos equipos de investigación están “enseñando” a superordenadores a identificar las conexiones en el cerebro en base imágenes de cortes, que hasta ahora tenían que ser estudiadas a mano para determinar cada conexión, haciendo inviable en cerebros complejos trazar un mapa de conexiones.

Para hacerse una idea del tamaño de la tarea, se han tardado aproximadamente 12 años en hacer el mapa del “cerebro” de un gusano que tiene menos de 400 neuronas y el reto que se afronta actualmente es del orden de miles de millones de neuronas y decenas de miles de millones de conexiones, un reto titánico.

La secuenciación de ADN parece un reto, pero comparado con el trazado de un mapa de conexiones tridimensional del cerebro, parece un juego de niños. Los progresos actuales deberían permitirnos trazar mapas de alto nivel de las “líneas” entre regiones del cerebro en unos cinco años y más adelante disponer de un mapa con las conexiones de las neuronas individuales y/o clústeres de neuronas.

Estos nuevos conocimientos nos conducirán a una mejor comprensión del funcionamiento de nuestro cerebro y en definitiva sobre como pensamos, como recordamos y como sentimos todo aquello que nos hace humanos y que quien sabe si realmente estamos compartiendo en su mayor parte con los chimpancés.

Quizá cuando nuestro mapa este completado y miremos los mapas de otras especies seamos realmente capaces de saber qué es lo que nos hace “humanos”, no por ser salvajes y crueles, sino por la capacidad de elegir no serlo.

Ebola

Hay pocos virus tan raros y conocidos como el Ebola, que suena casi todo el mundo, asociado a una muerte bastante “chunga” a base de hemorragias internas.

Recientemente se ha descubierto “como” lo hace el Ebola para eludir el sistema inmunitario al más puro estilo de los virus informáticos.

Para hacernos una idea del funcionamiento del Ebola hace falta entender cómo funcionan los virus. Los virus inyectan su RNA en la célula y disparan los mecanismos de transcripción para crear nuevos virus en la célula huésped. Esta actividad normalmente dispara los mecanismos de defensa interna de la célula que frena la transcripción de RNA y actúa como primera respuesta inmunitaria.

Al parecer el Ebola inhibe (mediante la proteína VP35) uno o más elementos que conforman el sistema de detección de la transcripción (por parte de virus) de RNA, de modo que la célula no se da cuenta que esta “parasitada”.

Este descubrimiento sería interesante para generar nuevos fármacos, si el Ebola fuese una enfermedad “viva”. Pero mirado con ojos perversos, es un gran avance para los virus sintéticos, pues se acaba de introducir un mecanismo natural de inhibición de la respuesta inmunitaria sobre un virus por parte de la célula huésped… como sería una gripe común con un poco de RNA que transcribiera VP35?

Últimamente se esta hablando mucho de este asumpto, pero ¿Realmente sabemos que es exactamente un cementerio nuclear?

Nuestro país es altamente dependiente de fuentes energéticas exteriores y la energía nuclear es uno de los pocos sectores relativamente independientes del exterior.  Pero el problema actual radica en que Francia nos ha guardado y tratado nuestros residuos  nucleares ( al precio de 65.000 €/dia) y exigen que España se guarde sus propios desechos.

Pero se ha de distinguir entre una central nuclear y un cementerio nuclear, en la central diríamos que se producen continuamente explosiones que en un caso catastrófico podrían provocar un desastre nuclear, en cambio en un cementerio se guardan los resultantes de la fractura del uranio (elementos radioactivos como el Plutonio por ejemplo) que producirán radiaciones hasta llegar a un estado estable.  Por lo tanto el peligro de un cementerio radica en los escapes cuyo peligro con los métodos actuales es ínfimo comparado con el de tener un central nuclear.

Así pués no es de extrañar que en pueblos como Ascó, que ya tienen centrales nucleares quieran el cementerio ya que significa más ingresos y más empleo a cambio un poco mas de riesgo en la escala en la que ya se encuentran.

El mal funcionamiento de ciertos encimas suele ser el origen de muchos problemas serios de salud, pero raramente los científicos encuentran un modo de restaurar el correcto funcionamiento de dichos encimas.

Un equipo de investigación de la Universidad de Stanford y la Universidad de Indiana han mostrado como una molécula llamada Alda-1 repara un encima mutado que da lugar a un riesgo elevado de sufrir ciertos tipos de cáncer y algunas enfermedades neurodegerativas.

La diferencia respecto a los medicamentos habituales es que la Alda-1 no se une al enzima mutado para “bloquearlo” sino que modifica la forma de los encimas mutados recreando el encima “original”.

Este medicamento, tal vez el primero de este tipo, abre las puertas a toda una nueva clase de medicamentos capaces de transformar encimas mutados en las versiones originales del organismo.

Enfermedades como la diabetes, el Alzheimer, reacciones alérgicas y algunos tipos de cáncer oral y esófagal podrían beneficiarse de este nuevo tipo de medicamentos.

Tres estudiantes  de la “Escola Universitaria d’Enginyeria Tecnica Industrial de Terssa” de la UPC han ideado un sistema universal de carga de coches eléctricos sin cables.

Este innovador sistema esta ideado para ser instalado en aparcamientos. Según los ideologos de esta idea, la inducción magnética seria lo que permitiría transmitir la energía de forma universal. Este coche debería estar equipado con un cargador del mismo sistema en su parte inferior de forma que los dos generadores estuvieran los mas cerca posible y se perdiera el mínimo de energía. Este sistema nos permitiría evitar el riesgo de desconnexión del cable y una recarga mucho más simple.

El principio de induccioón magnetica dice: “La inducción electromagnética es el fenómeno que origina la producción de una fuerza electromotriz (f.e.m. o voltaje) en un medio o cuerpo expuesto a un campo magnético variable, o bien en un medio móvil respecto a un campo magnético estático. Es así que, cuando dicho cuerpo es un conductor, se produce una corriente inducida.” – Wikipedia

A todo el mundo le suena el ADN, que en nuestras células contiene todo el palmo general de construcción de cada una de las partes. Como complemento al ADN que se guarda en los núcleos de las células, se transcribe el ADN en unas cadenas de ARN que se usan básicamente para “expresar” los planos del ADN para que la célula y el cuerpo en definitiva haga lo que le toca en cada momento.

El problema radica en que a veces lo que las recetas que pedimos vía ARN conducen a comportamientos aberrantes de las células que pueden producir cáncer y muchas otros problemas.

Desde 1998 se descubrió que se podía interferir la “expresión” de un determinado gen, atacando la cadena de ARN que actuaba a modo de pedido de fabricación dentro de la célula.

Si bien estos métodos han existido no eran eficaces, pero en el MIT parece que han encontrado un nuevo método que no solo es ORDENES de magnitud superior a los anteriores en terminos de eficiéncia , sino que permite inhibir la expresión de “conjuntos” de genes.

El nuevo sistema hace que las moléculas se acoplen a la cadena concreta de RNA a inhibir cuando sale del núcleo y la destruyan.

Este nuevo método podría abrir el camino para terapias genéticas mucho más sofisticadas y eficaces en un futuro no muy lejano, si sigue probándose eficaz, dado que este sistema permite no solo nuevos tratamientos contra enfermedades como el cáncer, Alzheimer, sino que además abre todo un abanico de posibilidades de interferencia en los métodos de transcripción y replicación en las enfermedades víricas.

Unos científicos de la Biotechnology Foundation Laboratories de la Thomas Jefferson University han descubierto una manera de incrementar la cantidad de aceite en sus hojas, lo cual seria el primer paso hacia su uso como biocombustible.

Segun Vyacheslav Andrianov, Ph.D., profesor asistente de Cancer Biology en la Jefferson Medical College de la Thomas Jefferson University, el tabaco puede producir aceite con mucha más eficacia que otras plantas. Este aceite se encuentra en una alta densidad en sus semillas (que son un 40% aceite).

El problema es que aún y que son muy eficientes, la planta del tabaco no hace muchas semillas (unos 1500 kg/hectárea cada año). Así púes los investigadores decidieron intentar que sus hojas también producieran aceite. Normalmente la concentración de aceite en una planta no modificada seria del 1,6 % en las hojas, pero en las modificadas genéticamente se ha llegado al 6,8%.

Según los investigadores, lo bueno de este método es que no se usa una planta alimentaria. Además de permitir que las ultimas bajadas en el consumo de tabaco no signifiquen la eliminación de las enormes plantaciones ya existentes.

Así que la pregunta que nos hacemos es: ¿ Esto va suponer un retraso en la renovación del mercado energético y automovilístico ? Esperemos que no.

En la línea de otro artículo que escribimos sobre el efecto de las radiaciones de los teléfonos móviles sobre el desarrollo del Alzheimer, parece que se confirma este punto. A lo que no se hacía referencia en el artículo es a otro articulo donde se habla sobre como el desarrollo del cáncer y del Alzheimer parecen tener por algún motivo algún tipo de incompatibilidad o por lo menos  eso sugieren las estadísticas.

Si bien no hay ninguna teoría bien definida parece sugerirse la idea que el cáncer (reproducción incontrolada de células) y el Alzheimer (enfermedad degenerativa que implica la muerte de células) parece que tienen factores incompatibles.

Por lo que podría ser que la radiación del teléfono móvil estimulara uno o más de estos factores actuando contra el Alzheimer, cosa que está muy bien sin duda, pero que quizá está estimulando factores de riesgo en otro sentido que podrían conducir a un cáncer.

Aunque los avances son prometedores, aun parece temprano para lanzar campanas a ningún lado, pero si los investigadores son capaces de aislar estos factores y controlar efectos colaterales, podemos estar ante un enorme avance.